dijous, 4 de setembre de 2008

El preu de la felicitat

Que l’home és un animal intrínsecament estúpid és una sospita antiga i força fonamentada, però ara en tenim la comprovació científica. Un estudi de l’Institut de la Tecnologia de Califòrnia ha demostrat que les coses cares ens satisfan més que les barates. L’experiment consistia a fer tastar diversos vins a les persones que hi col·laboraven i, curiosament, entre dos vins exactament iguals preferien el que creien més car. Aquest treball ha permès descobrir l’àrea del cervell que enganya els sentits i ens fa atribuir qualitats superiors a allò que ens ha costat més diners: el còrtex orbitofrontal medial. Els escàners cerebrals van confirmar que els centres de plaer s’activen molt més amb la cata del vi de preu falsament més elevat. Així, la satisfacció de l’animal tradicionalment considerat racional depèn de condicions subjectives, cosa que explica el triomf abassegador de productes de qualitat ínfima i exculpa l’home de molts errors, com la fatxenderia suïcida d’endeutar-se fins a les celles per canviar de cotxe o fer les vacances més exòtiques. Ens hi porta la nostra condició biològica i la culpa és tota del còrtex orbitofrontal, que té un funcionament contrari a la lògica. De fet, Mark Twain ja sabia que no es podia esperar gaire d’un animal que menja sense gana, beu sense set i parla sense tenir res a dir, però els gironins estem d’enhorabona. Si més no, els resultats de la inflació ens converteixen en els ciutadans més feliços del país.